Viva Espana !!

Nous voilà bientôt dans la période où vous commencez à planifier les vacances d’été. Que ce soit en famille ou en couple, de nombreuses opportunités peuvent
être envisagées. Dans mes prochaines chroniques, je vais essayer de vous donner des idées et des recommandations sur mes coups de coeur en Europe.

Commençons par mon incontournable : l’Espagne!

Si vous avez entre deux et trois semaines de vacances, j’ai l’itinéraire parfait pour vous!

Une arrivée à Barcelone et un retour de Malaga… voici ma proposition!

Lorsque nous arrivons à Barcelone, on s’y installe pour au moins 3 ou 4 nuits… juste assez de temps pour planifier la visite de la célèbre église (non terminée) de la Sagrada Familia, l’architecture particulière de Gaudi, le quartier gothique et sa célèbre Ramblas. Barcelone est la capitale de la Catalogne, et d’un point de vue politique et économique, la Catalogne et le Québec se ressemblent beaucoup.

Personnellement, c’est l’un des endroits dans le monde où je me suis senti aussi bien que chez nous… mis à part le fait qu’ils mangent vraiment tard ces Espagnols! Autour de Barcelone, la région est superbe et plusieurs autres points d’intérêt sont facilement atteignables par le transport en commun. Je parle de Montserrat et de son monastère, des
vignobles de la banlieue, de petites villes telles que Girona et Figueres, mais pourquoi pas aussi, une baignade à la mer car elle est à 15 minutes tout au plus.

Quittons maintenant la Costa Brava pour se rendre à Madrid. En train ou en voiture, deux options possibles. Reste à savoir celle qui vous convient le mieux… Planifiez trois nuits à Madrid, juste assez de temps pour faire une visite au Palais Royal, prenez quelques heures pour admirer lesoeuvres des grands peintres au musée du Prado, voir les jardins
et les magnifiques fontaines partout en ville et flâner sur la Plaza Mayor. Ne manquez pas aussi Tolède, magnifique ville au sud de Madrid, patrimoine mondial de l’Unesco, c’est là que vous verrez le fameux tableau du Greco et achèterez un souvenir de l’art si particulier de Tolède.

En route vers l’Andalousie, petit arrêt à Séville… séjournez-y quelques nuits… question de ne pas faire et défaire vos valises tous les jours. Grenade et Cordoue sont des villes facilement accessibles. Si plusieurs parlent de l’Alhambra de Grenade, attendez de voir l’Alcazar de Séville! Et… en terminant, une idée comme ça pour vous chers lecteurs, une
échappée au Portugal est possible à partir de Séville…

On termine notre séjour en Espagne par la Costa del Sol. Pourquoi ne pas y faire un séjour de 6 à 8 jours? De Torremolinos, on peut rejoindre plusieurs villes par train et transport en commun. Malaga, Marbella, Torrox, Mijas, Ronda, Nerja…que de possibilités! Je vous suggère fortement de prévoir par contre une excursion à Gibraltar… ses grottes militaires sont une expérience à faire dans une vie. Des singes sauvages vous attendent sur le flanc de la montagne et par temps clair, il est très facile d’apercevoir le Maroc de l’autre côté de la Méditerranée.

Torremolinos, c’est l’endroit idéal pour refaire le plein de repos, de promenades en bordure de mer, pour déguster la dernière paella, pour faire les derniers achats sur la San Miguel, puisque nous sommes à la fin de notre séjour. Sachez que presque tous les hôtels sont face à la mer Méditerranée et que pour un très petit coût, il est possible de réserver des transats et un parasol face à votre hôtel. Sachez que sur la Costa del Sol, la très grande majorité des hôtels vous offre l’option d’avoir le plan repas en demi-pension (déjeuner et souper) à peu de frais. Quoi demander de plus pour compléter ce fabuleux voyage!
En terminant… Notre slogan :
Le Web? Un professionnel au même prix, pour un voyage réussi!

LES ASSURANCES VOYAGES!!!!!

Souscrire ou ne pas souscrire, telle est la question. Un questionnement shakespearien ? NON! Il est impératif à mon avis, de procéder à l’achat d’une assurance frais médicaux et hospitalisation dès que nous prévoyons sortir du Québec. En effet, les frais encourus suite à un quelconque traitement médical subi hors province seront remboursés selon les normes de la RAMQ. Savez-vous quel est le coût d’une hospitalisation pour une crise cardiaque chez nos voisins du Sud ? Approximativement 250 000$. Une simple consultation et les soins pour une otite peuvent facilement atteindre 500$.

Toutes les agences de voyage vont vous offrir l’assurance voyage au moment de l’achat d’un forfait ou d’un vol à l’étranger et à toutes les fois, nous pouvons ressentir un petit malaise chez le client. Pourtant il s’agit d’une somme minime comparativement à la facture qui pourrait résulter suite à une visite médicale.

Vous possédez une assurance collective ? À vous de vérifier auprès de votre assureur si les soins hors Québec sont couverts. Il en est de même si vous détenez une carte de crédit comportant une couverture d’assurances car à partir d’un certain âge, il se pourrait que les conditions aient changé.

L’achat d’une assurance médicale auprès d’une agence de voyage représente un montant de plus ou moins 5$ par jour, un petit investissement pour un séjour à l’extérieur en toute tranquillité d’esprit.

Autre élément important à assurer, vos vacances! Sachez que tous les grossistes ont des conditions d’annulation très strictes c’est-à-dire qu’à moins de 45 jours avant le départ, aucun remboursement ne sera effectué. Sans assurances, vous perdez tout. Par expérience, le risque d’annulation vient souvent des membres de votre famille, qu’ils voyagent ou non avec vous (enfants, parents, grands-parents, conjoint…). À vous d’y penser sérieusement. En agence, nous saurons vous guider vers la protection qui vous conviendra le mieux.

Beaucoup de clients nous mentionnent que leur carte de crédit couvre TOUS ces risques. ATTENTION! Pour ce qui est de la couverture annulation et interruption de voyage, je vous conseille de vérifier auprès de votre carte de crédit si ces risques sont inclus. Plusieurs cartes ne couvrent pas l’annulation mais seulement l’interruption. De plus, le montant couvert varie selon chaque institution ce qui peut faire en sorte qu’une partie seulement de votre voyage ne soit assurée.

J’espère vous avoir fait réfléchir un peu, car partir en toute quiétude, cela n’a pas de prix!

LA FLORIDE…dans un club med

Saviez-vous qu’entre Orlando et Fort Lauderdale, se trouve un Club Med?

Eh oui, à Port Ste-Lucie, le Village de Sandpiper vous accueille. Un Club axé sur la famille et un endroit où les gens actifs y trouvent leur compte!

La semaine passée, ma famille et moi avons séjourné pour quelques jours à ce Club Med. Si vous aimez le golf comme moi, c’est l’endroit idéal. Un parcours de 18 trous au sein même du Village sans frais de jeu à payer sauf un montant de $ 15.00 par personne pour la voiturette électrique.

Vous retrouvez aussi sur le site toutes les autres infrastructures nécessaires à l’amélioration de votre sport telles que : champ d’exercice, fosses de sable, verts de pratique pour coups d’approche et putting. De plus, de nombreux professeurs certifiés par le PGA sont disponibles sans frais. Quoi de mieux pour corriger nos PETITES erreurs ?

Comme dans tout Club Med, les sports sont à l’honneur. Le Village de Sandpiper ne fait pas exception. Pour les amateurs de tennis, c’est le paradis ! 20 courts de tennis, dont 6 en terre battue s’offrent à vous en tout temps. Des entraîneurs de calibre international sont présents pour vous assister et vous faire progresser. Des tournois amicaux sont organisés sur une base quotidienne pour tous les groupes d’âge à partir de 4 ans!

Nous parlons ici, d’un Club Med Famille… Encadrement supervisé par des professionnels pour les enfants comme nulle part ailleurs dans les Caraïbes, et ce, dès l’âge de 4mois. Un Kidz Village ainsi qu’un parc aquatique Splash feront leur bonheur. C’est la formule tout compris la plus complète avec en prime, des repas gastronomiques servis en journée et en soirée. Les chambres sont très bien adaptées pour les familles avec 1 lit king et deux autres simples dans chacune d’entre elles.

Le seul désavantage à mon avis, c’est que le site n’est pas sur le bord de la mer, mais plutôt sur les rives de la Rivière Ste-Lucie. Plage et sports nautiques y sont toutefois proposés avec club de plage bien aménagé. Ce point négatif est vite oublié par l’avantage de pratiquer nos sports préférés avec des gens compétents et de savoir nos enfants entre bonnes mains !!!

C’est décidé…on va en bateau!

C’est décidé! Vous avez choisi de faire une croisière comme prochain voyage… EXCELLENT choix. Que ce soit en Europe ou dans les Caraïbes, l’offre est de plus en plus variée, vous permet de voir plusieurs endroits dans un même voyage…endroits où il est généralement très dispendieux de séjourner durant une semaine complète.

Dans votre processus de décisions, l’itinéraire a été pris en compte c’est certain, mais avez-vous choisi LA bonne compagnie de croisière??? Chaque bateau est différent, chaque ligne de croisière est différente…

Première question à se poser, quelles sont mes attentes ? Je crois qu’il faut se définir comme voyageur afin de bien choisir son navire! Est-ce que je voyage en famille, dans quel groupe d’âge je me situe, croisière formelle ou informelle, un mélange des deux peut-être ?

Étant papa de deux jeunes enfants et dans la mi-trentaine, mon premier choix se porte vers Royal Caribbean comme compagnie de croisière! On retrouve à bord de leurs navires, glissades ou jeux d’eau, mur d’escalade, mini-golf, arcades, promenade avec boutiques pour maman ou papa et des spectacles de grand niveau. L’ensemble des services offerts à bord répond à pas mal toutes les demandes, même pour ceux ne voyageant pas en famille. Un peu plus bas de gamme, on retrouve Carnival. Pour un budget un peu plus limité, cela reste un bon choix mais les navires sont beaucoup plus « fun ship » comme le stipule leur slogan.

Pour les gens qui veulent un peu plus de luxe et des services plus hauts de gamme, je vous suggère de regarder du côté de Celebrity. Leurs bateaux sont chics et sobres, adaptés à une clientèle un peu plus âgée recherchant le côté glamour d’une croisière. La grande partie de leur flotte se compose de navires de moins de 7 ans. Dans la même catégorie, je classerais aussi Princess Cruises et Holland America.

Pour ceux qui ne veulent rien savoir de l’habit et de la robe chic deux soirs dans la semaine, Norwegian Cruise Line (NCL) se différencie avec sa croisière « Freestyle ». Aucune table assignée, pas de soirée capitaine ou de gala, c’est la plus relax et informelle des compagnies de croisières!

Je pourrais vous en parler pendant des pages et des pages mais il est surtout bien important de comprendre les différences entre chacune des lignes de croisières et d’identifier vos attentes! Lorsque viendra le temps de réserver, un membre de l’équipe de Voyages Performa saura vous orienter afin de faire de votre croisière, un voyage réussi et inoubliable.

Le vieux continent

Le vieux continent… ah que ça nous donne plein d’idée de voyage!!!

Quand nous parlons de l’Europe, les premiers pays qui nous viennent en tête habituellement, ce sont la France, l’Italie, l’Espagne, l’Angleterre ou la Grèce. J’ai le gout de vous transporté, ce mois-ci, à l’aide de ma chronique, dans une région que malheureusement, peu de gens connaissent ou ont pris le temps de découvrir…         L’EUROPE DE L’EST

Prague, Vienne et Budapest…Voici le «to do» à faire dans une vie. Si vous avez deux semaines de vacances et vous vous posez la question : ou je vais cette année? Ne cherchez plus!

Prague, mon coup de cœur, est faite de contrastes étonnants. Cette ville millénaire, marie à merveille l’ancien et le nouveau. Partez flâner sur les bords de la Vltava, voir le célèbre pont Charles, aller découvrir le château et la vieille ville, la place Wenceslas, le quartier juif, prendre du temps à l’intérieur des cafés littéraires et des boites de jazz…et terminer en prenant une bière dans une brasserie centenaire. Prague saura vous séduire!

Vienne…aller vous promener le long de la ringstrasse, ce boulevard circulaire bordé de monuments somptueux, de musées et de son fameux opéra. Comme expérience, pourquoi pas ne pas se payer des billets pour une représentation? A voir aussi, le quartier de Hofburg, palais et résidence d’hiver de l’impératrice Sissi.

On termine notre séjour par la capitale hongroise : Budapest. Séparer en deux par le Danube, voyez Buda, la vieille cité sur la rive droite et Pest sur la rive gauche. Palais royaux, églises gothiques et maisons baroques, des paysages majestueux vous attendent. Un incontournable pour moi, découvrir les bains thermaux qui se trouve en plein cœur de la ville…un passage à Budapest ne peut être complet sans un passage à la piscine!

Prague, Vienne et Budapest sont les joyaux de l’Europe de l’est.

On pourrait aussi ajouter des villes telles que Cracovie en Pologne, Bratislava en Slovaquie et même Berlin en Allemagne à cet itinéraire pour les voyageurs avec plus de temps à leurs dispositions ou à ceux qui veulent en voir le plus possible. Que ce soit par train ou en voiture, le transport entre toutes ses villes est sécuritaire et peu de km sépare chacune de ses capitales.

Un voyage de rêve vous attends!…

L’europe autrement

Dans le domaine du voyage, le mois de mars signifie le changement de saison, ou du moins, changement dans la demande des voyageurs! C’est le mois où nous délaissons UN PEU le soleil des caraïbes pour nous concentrer sur les produits Europe. Que ce soit un circuit en autocar, un séjour sur mesure, de vols seulement, d’hôtel à la carte, d’un forfait dans l’une des grandes capitale d’Europe ou d’une croisière en méditerranée, nous avons les produits et les qualifications pour vous satisfaire !

Pourquoi ne pas conjuguer le bien-être de la formule tout inclus avec la découverte d’une région Européenne ???

En Grèce, combinez mer turquoise et histoire… En bord de mer, le Kinetta Beach resort & Spa vous est proposé en formule tout inclus. Idéalement situé entre le Canal de Corinthe et Athènes, à moins de 45 minutes de train, vous pourrez y admirer l’Acropole, le Parlement Grec, la Place Omonia et bien sûr son quartier traditionnel de la Plaka.

En Italie, dans la région de la Campanie, plus exactement dans la jolie petite ville d’Agropolie, l’hôtel la Darsena. Situé au sud de la côte Amalfitaine, vous pourrez y planifier une visite de Pompéi, le Vésuve, Capri ou encore les magnifiques villages de Positano et Sorrento… Cet hôtel offre la formule trois repas par jours avec ¼ de litre de vin inclus midi et soir. Magnifiquement situé, il possède une belle plage privée avec chaises longues et parasols gratuits.

En Espagne, sur la Costa Del Sol, tout près de Malaga, plusieurs hôtels front de mer vous sont offerts en demi-pension (déjeuner et souper). Je pense au Melia Costa Del Sol, au Sol Don Marco ou à l’hôtel Amaragua. Les trois sont situés à Torremolinos . Vous pouvez inscrire à votre horaire la visite de Gibraltar, des villages tels que Mijas, Torrox et Ronda. Grenade et son Alhambra est à 60 minutes en autocar. Tanger au Maroc avec ses souks, sa Médina fortifiée et sa Casbah! Et oui, c’est possible d’aller au Maroc en excursion d’une journée!

La Grèce, l’Italie ou l’Espagne…? Pour une semaine, à partir de 1500$/1800 $ taxes incluses!!! Je trouve cette formule très abordable si vous prenez en considération que le vol, les transferts, l’hôtel et les repas selon la formule proposée sont inclus.

On parle tout de même d’un séjour en Europe….Bonne réflexion !

La riviera-maya…je connais

La riviera maya est une destination très populaire auprès de nous, Québécois, qui cherchons à fuir nos hivers froids, l’instant d’une semaine ou deux. Le choix de cette région, qui se trouve tout près de Cancun , est excellent , cependant sélectionner le bon hôtel est EXTRÊMEMENT important , plusieurs d’entre eux ayant des particularités que nous voulons éviter lors de nos vacances sous le chaud soleil du Mexique.

En effet, le point majeur dont il faut être conscient et averti, c’est que les plages de la Riviera Maya sont très très variables, dépendant de la localisation de l’hôtel. Plusieurs se prétendent des 5 étoiles, mais il faut pousser plus loin notre évaluation, tenant compte de nos attentes et de nos critères personnels. Je ne nommerai pas de propriété en particulier, sachez cependant que plusieurs ont des plages extrêmement rocailleuses avec des récifs de coraux à l’entrée dans la mer. Donc, si vous n’avez pas de souliers de mer, la baignade est très désagréable. D’autres, ont de si petite plage qu’il est impossible d’y loger la totalité des invités de l’hôtel. Si votre réveille-matin n’est pas réglé pour 0600am, la piscine sera votre seule option! C’est donc là que les connaissances et l’expérience de votre conseiller entre en action afin de vous proposer le bon produit.

À la mi-janvier, j’ai séjourné sur la Riviera Maya pour quelques jours. J’ai eu la chance de résider à l’hôtel El Dorado Casitas Royale (hôtel adulte seulement), propriété de la chaîne Karisma . Les services offerts sont tous digne de ceux des plus grands bateaux de croisière. La nourriture se compare à n’importe quel grand restaurant gastronomique de Montréal. Toutes les chambres sont des suites, la plupart avec piscine privée ou accès direct à une piscine. Un sommelier est sur place pour vous conseiller…vraiment, un hôtel INCROYABLE, un endroit de grand luxe!

Est-ce un hôtel que je vais recommander à plusieurs d’entre vous…? NON. Pourquoi ? La plage de l’hôtel laisse beaucoup à désirer (roches, sacs de sable), tant pour la baignade que pour la marche. Par contre, le sable du rivage est parfait, plusieurs lits s’y trouve, mais à l’ instant où nous parlons de plaisir aquatique, cet hôtel n’est probablement pas le choix idéal pour vous!   Cet exemple démontre bien qu’il ne faut pas s’arrêter au nombre d’étoiles. Votre conseiller pourra vous aider à bien identifier vos attentes et vous suggèrera les produits pouvant y répondre.

DISNEY, avec une maison?….

Lorsque vient le temps de planifier un voyage en famille, très souvent, la première destination à laquelle on pense est Walt Disney World! Plusieurs d’entre nous connaissons ou avons entendu parler, des forfaits offert par le créateur de la plus célèbre des souris, Mickey. En effet, la formule privilégiée depuis déjà un certain temps, est de jumeler l’hôtel, les passes ( Magic Kingdom, MGM Studios, Animal Kingdom et Epcot ) , les repas et les transferts. Je reviendrai sur ce sujet dans une chronique future car j’ai vraiment le goût de vous faire part d’une autre formule offerte pour visiter Disney dont j’ai fait l’expérience dernièrement : la location d’une maison à Kissimmee. J’ai adoré mon voyage!!!

Lorsque nous sommes débarqués de l’avion, nous avons pris possession d’un véhicule de location et nous nous sommes dirigés vers le bureau chef de la compagnie qui offre les locations de maison autour de Disney. Remise des clefs, explication du chemin pour se rendre à notre maison et nos vacances commencent! Une maison de plusieurs chambres à coucher, une piscine privée, un jacuzzi, cuisine toute équipée….je vous le dis, la totale! Cette maison est à 15 minutes maximum en voiture de tous les parcs de Disney, des épiceries et de beaucoup de restaurants.

Nous avons bien entendu fait les parcs de Disney, mais la flexibilité d’avoir une voiture et de ne pas être restreint au site nous a fait vivre un tout autre voyage que celui de vivre sans arrêt avec Mickey ! Nous en avons profité pour aller voir Sea World, Universal Studios, LEGO LAND et  magasiner aux fameux Outlet. Une journée à la plage vous intéresse, qu’à cela ne tienne, vous y serez en moins d’une heure quinze. Vos enfants sont fatigués, vous voulez prendre une pause de toutes ses visites, vous revenez à la maison et votre piscine creusée privée vous attend!!!

La location de voiture et maison avec piscine privée est LA FORMULE que nous avons le plus appréciée. Des maisons avec plusieurs chambres à coucher sont offertes, donc les familles nombreuses ou deux familles peuvent très bien  y cohabiter. Dispendieux …??? Pas du tout… approximativement 1000$ pour une famille, pour 7 jours, incluant la voiture !!!! Un pensez-y bien!

LES DÉBUT DE LA CHRONIQUE D’ERIC

Nouveauté.  En collaboration avec votre hebdo local, La Seigneurie, chaque mois vous retrouverez la chronique d’Éric traitant de sa passion, le monde du voyage. Des destinations soleil en passant par l’Europe, l’Asie, les croisières, les informations utiles pour mieux parcourir la planète, l’internet…etc.… seront des sujets élaborés à chaque chronique d’Éric. En effet, à toutes les premières parutions de chaque mois, nous serons présent avec ses thèmes choisi par nous ou demander par vous!

Comme première chronique, laissez-moi le plaisir de vous présenter mon agence de voyages, Voyages Performa Carlson Wagonlit, membre du plus gros regroupement d’agences de voyages au monde.  Voyages Performa est une des pionnières des agences de voyages.  Elle a pignon sur rue depuis plus de quarante ans.  Son fondateur, Monsieur Gaston Houle, avait ses bureaux à l’hôtel de Boucherville.  La clientèle grandissant, il dut s’établir au Promenades Montarville dès leur ouverture en 1979.  Depuis, les anciens propriétaires ont fait l’acquisition d’une maison ancestrale au 554 de Mortagne afin de se démarquer et de pouvoir offrir à leur clientèle un service des plus personnalisés.

À titre de nouveau propriétaire de Voyages Performa depuis maintenant 2 ans, il me fait plaisir de vous présenter mon équipe chevronnée cumulant plusieurs années dans l’univers du voyage.  Tout d’abord, Danièle Lemyre ex-copropriétaire, cumulant 32 ans d’expérience, Jeannine Coderre-Chauvin à l’emploi de Voyages Performa depuis 28 ans et Karen Garand, notre toute nouvelle employée, comptant plus de 15 ans d’expertise. Pour compléter, une pléiade d’agents extérieurs complète mon équipe et évidemment, moi, nouvel acquéreur, Éric Boissonneault, ayant à mon actif plus de 13 ans d’expertise dans le domaine.

Nous avons sillonné le monde pour vous afin de mieux vous conseiller lors de l’élaboration de vos vacances et pour moi, à chaque année, le volet formation est une priorité. Nous devons savoir le plus de détails possible sur tout ce qui concerne le voyage pour mieux vous servir.  Une équipe d’experts saura répondre à toutes vos questions.

Vous avez une idée pour une chronique, un sujet particulier qui vous intéresse, écrivez-nous a performa@qc.aira.com ou appelez nous au 450-655-2055 et nous allons vous répondre directement a vous ou par le bais de la chronique mensuelle.

Embarquez avec nous et nous vous insufflerons notre passion, celle du voyage.